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Il papa sugli itinerari dei Tatra

Il papa sugli itinerari dei Tatra Quando Giovanni Paolo II andò per la prima volta nelle montagne italiane, il fatto destò non poca sensazione. Il mondo ancora non sapeva di avere un papa per il quale sfrecciare fra le vette era qualcosa di assolutamente naturale. L’aveva imparato sui Tatra e nel capoluogo della loro parte polacca Zakopane.
Quel fatto viene immortalato su tante foto scattate il 6 giugno 1997. Giovanni Paolo II durante un’altra delle sue visite pastorali in Polonia salì sulla cima di Kasprowy Wierch con la famosa funivia che proprio in quell’anno compieva 75 anni. Vi rimase un bel po’ di tempo guardando malinconico le cime dei Tatra. Ammirava i posti che gli erano particolarmente vicini. Dai tempi in cui era un semplice sacerdote, e poi anche da vescovo e cardinale capitava spesso a Zakopane. Di solito si fermava dalle suore orsoline che hanno la casa a Jaszczurówka, un quartiere di Zakopane, ai piedi del monte Nosal da dove parte una delle più belle piste da sci del paese. Spesso ci andava da solo. Sciava, dopo anche nelle Dolomiti, con calma e sicurezza. Rispettava le stesse regole quando si incamminava per passeggiare in solitudine sui Tatra. Partiva dalla convinzione che il riposo non può consistere nell’allontanamento nel vuoto, piuttosto dovrebbe essere, come diceva “ (...) impiegato dall’incontro. Ho in mente l’incontro con la natura, con le montagne, il mare e la foresta”. Aggiungeva che tale incontro dovrebbe diventare l’apertura alla presenza di Dio nell’universo.
Già da vescovo veniva spesso alla cosiddetta “Księżówka” ovvero la Casa di Esercizi Spirituali della Conferenza Episcopale Polacca a Zakopane, situata nei pressi della stazione della funivia per Kasprowy Wierch. Da lì cominciava le sue camminate nelle parti più alte dei Tatra. Avrebbe percorso, in maggioranza in solitario, tutti gli itinerari dei Tatra. Scalava il Giewont ossia la sommità dominante sopra il paese, il cui profilo pare un cavaliere dormiente, e da più di 100 anni è coronato da una croce. Amava molto la Valle Chochołowska. Era proprio lì che nel 1983 venne con l’elicottero per farsi una piccola passeggiata lungo i sentieri ben conosciuti, e si mangiò i panini con il tè dal thermos presso un torrente.
Si sentiva molto a suo agio anche fra gli abitanti dei Tatra e la loro cultura unica. Si incontrò con loro già da papa nel 1997. Celebrò la messa specialmente per loro sotto il trampolino per il salto con gli sci Wielka Krokiew, e i montanari dimostrarono con un bel canto il proprio affetto per il loro vescovo e papa.
L’ultima volta Giovanni Paolo II vide Zakopane e i Tatra nel 2002. Questa volta solo dall’elicottero...

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The Pope and the Tatra Trails

When John Paul II first went hiking in the mountains, it caused a sensation. At the time the world did not know that it had a Pope for whom skiing was a completely natural activity. He had learned to ski in the Tatra Mountains, more specifically in the capital of the Polish Tatras, Zakopane.
One special moment was documented in many photographs taken on 6th June, 1997. During his pilgrimage to Poland at that time, John Paul II took the famous cable-car to the top of Kasprowy Wierch (one of the highest peaks in the Polish Tatras). He spent a considerable amount of time there looking sadly at the surrounding peaks, views so close to his heart. He had visited Zakopane many times as a simple priest, then as a bishop and eventually as a cardinal. He had often stayed at the Convent of the Ursuline Sisters, who had a house in Jaszczurówka at the foot of Nosal, where one of the most attractive downhill trails in Zakopane starts. Mostly he had gone there on his own and skied, as he later did in the Dolomites, quietly and confidently. He had observed similar rules during his lonely hikes in the Tatras. He had said that rest could not be a departure into the void, but it should be, as he had put it ‘ (...) filled with meeting. I mean a meeting with nature, with the mountains, the sea and the forest.’ And he had added that such a meeting should be open to God’s presence in the world.
When he was a bishop he often went to the so-called Księżówka, a Polish Episcopate retreat house in Zakopane. It is located near the lower station of the cable-car to Kasprowy Wierch. From there he set off on hikes to the highest parts of the Tatras. Karol Wojtyła is believed to have walked all the Tatra trails alone. He climbed Giewont, a peak that towers over the town like the silhouette of a sleeping knight, on which over a hundred years ago a cross was constructed. The Chochołowska Valley was one of his favourite destinations. It was there that he flew a helicopter in 1983, went for a short stroll along those paths he knew so well, and eventually ate sandwiches and drank tea from a thermos sitting by a mountain stream.
He also felt very good among the Tatra highlanders and their unique culture. As Pope he met them in 1997 when he celebrated Mass for them at the foot of the ski jump on the slope of Wielka Krokiew, and they demonstrated their attachment to their Bishop and Pope through their beautiful singing.
John Paul II last saw Zakopane and the Tatra Mountains in 2002, however, only from a helicopter... (b)

Information published at 3 May 2011